Dr. César Luis Cuevas Velázquez


Laboratorio 103. Edificio E
Facultad de Química
Tel: +52 55 56225278
cuevasvelazquez@gmail.com

Profesor Asociado “C” T.C.
SNI Nivel Candidato.
Postdoctorado: Stanford University.
Postdoctorado: Department of Plant Biology, Carnegie Institution for Science.
Doctorado en Ciencias Bioquímicas: Instituto de Biotecnología, UNAM.

Investigación:

El calentamiento global generará una disminución en la cantidad de agua disponible para la agricultura. Diversas predicciones sugieren que, por ejemplo, la falta de agua provocada por un calentamiento de 4 °C provocaría afectaciones en más del 40% de la producción de maíz en México. Por tal motivo, resulta esencial entender como es que las plantas responden a condiciones de déficit hídrico con el objetivo de mitigar los efectos del cambio climático. Nuestra investigación está enfocada en dilucidar los mecanismos que las células utilizan para percibir y responder ante condiciones de déficit hídrico (en particular estrés osmótico). Así mismo, aplicamos el conocimiento adquirido generando sistemas biológicos sintéticos en donde podemos modular los niveles de percepción, respuesta y aclimatación ante condiciones de estrés. Las líneas de investigación del laboratorio son:

1) Estudio de los mecanismos de reorganización dinámica de proteínas inducida por estrés osmótico. En esta línea buscamos entender las bases moleculares de la separación de fases líquido-líquido de proteínas inducidas por alteraciones ambientales adversas, en particular, en respuesta al estrés osmótico. Utilizamos como modelos organismos unicelulares y multicelulares. Además, caracterizamos la función de compartimentos celulares sin membrana inducidos por estrés en los distintos modelos de estudio.

2) Estudio de los mecanismos de percepción y respuesta al estrés osmótico en plantas. En esta línea buscamos cuales son las proteínas encargadas de percibir directamente el estrés osmótico en plantas superiores. Para ello, desarrollamos y utilizamos biosensores fluorescentes codificados genéticamente como reporteros del estatus hídrico de las células en tiempo real y de manera no destructiva.

3) Generación de vías de señalización sintéticas. En esta línea desarrollamos vías de señalización sintéticas, es decir, que no existen naturalmente en el modelo de estudio, para probar el efecto de manipular los tiempos y niveles de respuesta ante condiciones de estrés. Para ello, acoplamos dominios “sensores”, los cuales están compuestos de proteínas intrínsecamente desordenadas que modifican su estructura en respuesta a cambios en el ambiente, con dominios “efectores”, los cuales pueden ser factores de transcripción o enzimas que normalmente actúan en etapas finales de las vías de señalización.

Premios y Distinciones:

1) Pew Latin American Fellow in the biomedical sciences 2017.

2) Premio LANGEBIO 2014.

6) Promoting Research Opportunities for Latin American Biochemists (PROLAB) fellow 2014.

Publicaciones:

1) French-Pacheco L, Cuevas-Velazquez CL, Rivillas-Acevedo L, Covarrubias AA, Amero C. Metal-binding polymorphism in late embryogenesis abundant protein AtLEA4-5, an intrinsically disordered protein. PeerJ (2018)

2) Cuevas-Velazquez CL, Dinneny JR. Organization out of disorder: liquid-liquid phase separation in plants. Current Opinion in Plant Biology (2018) 45 (Pt A): 68-74.

3) Cuevas-Velazquez CL, Reyes JL, Covarrubias AA. Group 4 Late Embryogenesis Abundant proteins as a model to study Intrinsically Disordered Proteins in plants. Plant Signaling & Behavior (2017) 12(7):e1343777.

4) Covarrubias AA, Cuevas-Velazquez CL, Romero-Pérez PS, Rendón-Luna DF, Chater CC. Structural disorder in plant proteins: Where plasticity meets sessility. Cellular and Molecular Life Sciences 74(17), 3119-3147 (2017).

5) Cuevas-Velazquez CL, Saab-Rincón G, Reyes JL, Covarrubias AA. The unstructured N-terminal region of Arabidopsis group 4 Late Embryogenesis Abundant proteins (LEA) is required for folding and for chaperone-like activity under water deficit. Journal of Biological Chemistry 291, 10893-10903 (2016).

6) Cuevas-Velazquez CL, Rendón-Luna DF, Covarrubias AA. Dissecting the cryoprotection mechanisms for dehydrins. Frontiers in Plant Science 5:583 (2014).

7) Campos F, Cuevas-Velazquez C, Fares MA, Reyes JL, Covarrubias AA. Group 1 LEA proteins, an ancestral plant protein group, are also present in other eukaryotes, and in the archeae and bacteria domains. Molecular Genetics and Genomics. 288, 503-517 (2013).

8) Ochoa-Alfaro AE, Rodríguez-Kessler M, Pérez-Morales MB, Delgado-Sanchez P, Cuevas-Velazquez CL, Gómez-Anduro G, Jiménez-Bremont JF. Functional characterization of an acidic SK(3) dehydrin isolated from an Opuntia streptacantha cDNA library. Planta 235(3),565-578 (2012).

9) Cuevas-Velazquez CL, Covarrubias-Robles AA. Las proteínas desordenadas y su función: Una nueva forma de ver la estructura de las proteínas y la respuesta de las plantas al estrés (Intrinsically disordered proteins and their function: A new view of protein structure and plant responses to stress). Tip Revista Especializada en Ciencias Químico-Biológicas 14(2), 97-105 (2011).

Grupo de trabajo:

Actualmente nos encontramos reclutando estudiantes de Licenciatura y Maestría, así como investigadores postdoctorales. Interesados en aplicar al laboratorio, favor de enviar un correo electrónico a cuevasvelazquez@gmail.com